PUBLICITAT

Lo Campus diari

Premsa universitària i escolar de Catalunya, el País Valencià, les Illes Balears, Catalunya Nord, Andorra i l’Alguer

El VHIR lidera un projecte europeu que estudia l’ús dels microRNAs com a nova eina terapèutica per a un càncer infantil d’alt risc

Data publicació
Notícia anterior
Notícia posterior

 El Grup de Recerca Translacional del Càncer a la infància del Vall d’Hebron Institut de Recerca (VHIR) lidera un projecte europeu, únic a l’Estat espanyol i que acaba d’iniciar-se amb la coordinació del Dr. Miquel Segura, per a l’estudi dels microRNAs com a eina terapèutica pels neuroblastomes més agressius, un tipus de càncer infantil. Els microRNAs (miRNAs) són molècules de RNA no codificant, és a dir, que no serveixen per fer proteïnes, però que recentment s’ha vist que tenen un gran paper com a reguladors de l’expressió gènica. A diferència de les teràpies dirigides a modular l’expressió o funció d’un únic gen, un miRNA pot regular diversos gens, minimitzant així el risc de desenvolupament de mecanismes de resistència. Aquesta nova línia de recerca del VHIR vol emprar aquests miRNAs com a estratègia terapèutica innovadora per atacar les cèl·lules del neuroblastoma que són resistents a les teràpies convencionals.

 El Neuroblastoma (NBL) és un tumor maligne poc freqüent però el més comú en els nadons, i el tercer en freqüència durant l’edat pediàtrica, especialment durant els primers 2 anys de vida. Afecta 1 de cada 100.000 nens i per això està considerat una malaltia minoritària.  Els seus signes i símptomes són molt variats, en funció de la localització del tumor i de la presència de metàstasi, de manera que no hi ha una única forma de presentació de la malaltia. El NBL pot arribar a ser molt agressiu, tot i que hi ha una gran heterogeneïtat en el curs de la malaltia, de manera que no se sap molt bé com el NBL progressa i adquireix resistència als fàrmacs disponibles actualment. De fet, la meitat dels pacients es classifiquen com d’alt risc, i requereixen tractament immediat i intens amb quimioteràpia, cirurgia, radiació, trasplantament autòleg de cèl·lules mare i ús d’agents biològics. Malgrat tots aquests esforços terapèutics, més del 20% dels casos no responen al tractament i un terç dels que responen, recaurà al cap d’un temps. D’altra banda, els nens que es curen i sobreviuen poden patir els efectes secundaris de tots aquests tractaments a llarg termini, com ara esterilitat o aparició d’altres tumors secundaris quan creixen i es converteixen en adults. Per tant, hi ha una necessitat urgent d’identificar noves teràpies per millorar l’eficàcia i la seguretat dels tractaments actuals.

 MicroRNAs emprats en nanoteràpia

 Els microRNAs són petites molècules que regulen l’expressió gènica. De fet, avui es coneix que més d’un terç de tots els nostres gens es regulen mitjançant microRNAs, de manera que tot apunta a què el seu paper és clau en molts processos cel·lulars, especialment en el procés que condueix a la iniciació i progressió dels tumors. L’objectiu general d’aquesta línia de treball serà restaurar els nivells de miRNA utilitzant una col·lecció de miRNAs completa (aprox. 2000 miRNAs) en les cèl·lules de NBL altament quimiorresistents i supervisar la resposta amb el miRNA, sols o en combinació amb teràpies que s’utilitzen actualment.

 El VHIR ja fa temps que treballa, a través de diversos grups i línies de recerca, en la caracterització de microRNAs com a possibles eines terapèutiques o marcadors moleculars de pronòstic. “Ara, a través d’aquesta nova línia en recerca del càncer infantil, tots els coneixements que es tenen sobre microRNAs es conjugaran per desenvolupar una eina terapèutica basada en nanopartícules per tal de poder dirigir-les específicament a les cèl·lules del neuroblastoma en viu i modular l’expressió dels gens necessaris per obtenir una millor resposta terapèutica, com si es tractés d’un cavall de Troia”, explica el Dr. Miquel Segura, responsable d’aquesta línia de recerca pionera en el Grup d’Investigació Translacional del Càncer a la Infància.

 De forma complementària, els nivells dels miRNAs seran avaluats retrospectivament en mostres de tumor, per tal de determinar si la seva expressió pot indicar el grau d’agressivitat del tumor o la seva possible resposta al tractament.♦

Notícia anterior
Notícia posterior
PUBLICITAT