Premsa universitària de Catalunya, el País Valencià, les Illes Balears, Catalunya Nord, Andorra i l'Alguer|dilluns, abril 23, 2018
Sou aquí: Home » Recerca » Investigadors de l’Hospital del Mar identifiquen fragments del genoma que podrien convertir-se en nous gens

Investigadors de l’Hospital del Mar identifiquen fragments del genoma que podrien convertir-se en nous gens 

compartir

hospital

Un estudi detecta gens sense funció aparent amb capacitat per generar noves proteïnes

Un estudi liderat per investigadors de l’Institut Hospital del Mar d’investigacions Mèdiques ha fet un pas més per entendre l’origen dels gens i ha identificat centenars de fragments del genoma sense funció aparent que tenen capacitat per generar noves proteïnes i, potencialment, convertir-se en nous gens. L’estudi, que es publica a ‘Nature Ecology and Evolution’, ha permès identificar mitjançant tècniques de seqüenciació massiva, una gran quantitat de proteïnes noves en el genoma del ratolí. Els gens que codifiquen aquestes proteïnes s’haurien format en els últims milions d’anys, ja que de fet, no s’assemblen gens a res conegut. Per això, els investigadors sospiten que s’haurien originat de nou, a partir de regions del genoma que estaven silenciades.

De la mateixa manera que els gens coneguts, aquestes gens produeixen proteïnes no funcionals, és a dir, que estan ”de prova”. La majoria d’elles segurament desapareixeran amb el temps, però algunes adquiriran funcions i es mantindran. L’origen d’aquests gens és accidental, a causa de mutacions que s’acumulen constantment en els genomes i que no tenen conseqüències negatives per l’organisme. Els investigadors creuen que aquest procés és similar al que va tenir lloc al principi de la vida, quan s’haurien produït moltes proteïnes a l’atzar, algunes de les quals serien l’origen dels gens que ara es troben a multitud d’organismes. Encara que la probabilitat que una proteïna formada a l’atzar acabi tenint una funció útil per l’organisme és molt baixa, l’existència de moltes d’aquestes proteïnes, juntament amb els llargs temps evolutius, ho fan més probable. Per la professora ICREA, Mar Albà, el treball mostra que un procés ”anàleg” a la formació de nous gens que va tenir lloc al principi de la vida ”continua actiu avui en dia”. Per Albà, queda molta feina per entendre l’impacte dels gens de novo en l’evolució recent, però considera que cada vegada hi ha ”més evidència” del fet que tenen ”un pes important”.♦

Related posts: