PUBLICITAT

Lo Campus diari

Premsa universitària i escolar de Catalunya, el País Valencià, les Illes Balears, Catalunya Nord, Andorra i l’Alguer

EDUCACIÓ / Qüestions perilloses a la Universitat: la llibertat acadèmica

Data publicació
Notícia anterior
Notícia posterior

Rob Quinn, Director Executiu de “Scholars at Risk”

La nostra comunitat universitària en conjunt, sigui de la Universitat que sigui, ha de participar de les reflexions i discussions que tenim plantejades a nivell tant europeu com mundial en general, i encara que algú pensi que “ens mirem el melic”, també cal reflexionar sobre la pròpia vida interna universitària.

Des de LO CAMPUS DIARI volem oferir textos per reflexionar i editem a continuació un material que forma part del curs universitari “Dangerous Questions: Why academic freedom matters”.

Aquest curs s’ha produït en el marc del Projecte “Academic Refuge” que és una associació estratègica entre la Universitat d’Oslo, la Universitat de Ljubljana, la xarxa “Scholars at Risk” i la xarxa d’universitats “UNIC-Institutional Network of Universities from the Capitals of Europe”. Amb dos socis associats: la “European Association for International Education” (EAIE) i la “European University Association” (EUA). Aquest projecte té el suport del Programa Erasmus + de la Unió Europea. En alguna d’aquestes xarxes hi tenim algunes de les Universitats de “casa”.

¿A Catalunya, la universitat pública i/o la privada, tenim clar això de la “llibertat acadèmica”?  ¿Al conjunt de la Xarxa Vives d’Universitats o sigui en totes les universitats de parla catalana tenim clara la línia entre la “llibertat acadèmica i la llibertat d’expressió”?

A continuació dos petits textos del curs, amb autoria de “Scholars at Risk” presentats pels seu director executiu Rob Quinn. Material per a discutir:

La llibertat acadèmica és un dret humà?

La llibertat acadèmica és un dret humà? Aquesta pregunta es fa molt. I la resposta pot ser confusa.

Què són els “Drets Humans”?

Què són els “drets humans”? El terme s’utilitza de dues maneres. Moltes persones utilitzen l’expressió “drets humans” per descriure un ampli ventall de reclamacions de protecció davant danys, o per donar-li suport a certs beneficis que s’haurien de donar a tots els éssers humans. Per exemple, tothom pot reclamar un “dret humà” per netejar l’aire o l’aigua. Aquest significat general del terme és útil per a la discussió i el debat públic, però manca de la força de la protecció legal.

El terme “drets humans” també té un significat legal més estret. Aquest significat fa referència a un conjunt de reclamacions legals de protecció i beneficis ancorats en declaracions, tractats i instruments de drets humans reconeguts internacionalment. Aquests inclouen especialment la Declaració Universal dels Drets Humans de les Nacions Unides (1948) i dos tractats posteriors, el Pacte internacional sobre drets civils i polítics (ICCPR, 1966) i el Pacte internacional de drets econòmics, socials i culturals (PIDESC, 1966). (Junts, aquests tres aquests documents són anomenades “Llei de drets internacionals”). El terme “drets humans”  doncs inclou obligacions legals dels estats i dels seus agents per respectar els drets humans, protegir les persones dels seus territoris contra les violacions dels drets humans i promoure els drets humans.

Llavors, la llibertat acadèmica és un dret humà?

Tot i que el terme “llibertat acadèmica” no apareix expressament en aquests documents, la major part del significat de la llibertat acadèmica està cobert per les proteccions incloses en aquests instruments. Aquests inclouen, per exemple, proteccions per a la llibertat d’opinió, expressió i creença (art. 19 de l’ICCPR); el dret a l’educació (art. 26 del PIDESC); o el dret a la lliure discriminació basada en l’edat, el sexe, la religió, la raça o altres motius (UNESCO, Convenció contra la discriminació en educació (1960)).

Un professor castigat per l’Estat pel contingut d’un article acadèmic, per exemple, pot presentar una reclamació per a una violació de la llibertat acadèmica, probablement sota disposicions que protegeixin la llibertat d’expressió. Un departament universitari que l’estat no autoritzi a ensenyar ciències del clima o ciències de l’evolució podria presentar una reclamació per a una violació de la llibertat acadèmica, probablement sota disposicions que garanteixin el dret a l’educació o el dret al benefici del progrés científic.

Altres aspectes de la llibertat acadèmica, però, poden no estar protegits pels principis internacionals dels drets humans. En canvi, depenen de les proteccions legals o de les polítiques internes o de les bones pràctiques reconegudes en el sector de l’ensenyament superior internacional. La tinença o altres sistemes per garantir l’ocupació acadèmica, per exemple, poden tenir un paper important en la creació de condicions sota les quals els acadèmics poden exercir la llibertat acadèmica, però és probable que aquests sistemes no siguin reconeguts com a drets humans.

Llavors, la llibertat acadèmica és un dret humà? La resposta és sí, de vegades ho és. De vegades? Com sabem quan? Com sabem quan la conducta o l’expressió està protegida per la llibertat acadèmica? I quan no ho és? Ho discutirem desprès.

Què passa amb altres valors bàsics de l’educació superior? Són drets humans?

Altres valors bàsics de l’ensenyament superior, com ara l’autonomia institucional o la rendició de comptes, també és poc probable que siguin reconeguts directament com a drets humans. Aquests també depenen més de les proteccions legals o polítiques internes o de bones pràctiques reconegudes dins del sector de l’educació superior internacional. Les revisions d’una llei nacional d’educació superior que canvien la manera de seleccionar els rectors d’universitat, per exemple, o revisions de les polítiques d’admissió a la universitat o de les estructures de tarifes, es tractaran generalment en les lleis nacionals, polítiques o bones pràctiques del sector. No és probable que aquests exemples siguin reconeguts com a drets humans.

No obstant això, de vegades les accions relacionades amb altres valors bàsics de l’educació superior poden provocar la protecció dels drets humans. Això es deu al fet que, com hem comentat anteriorment, els cinc valors bàsics estan relacionats entre si. Així, les accions que amenacen l’autonomia institucional o la rendició de comptes també poden amenaçar les parts de la llibertat acadèmica que estan protegides pels drets humans.

Una decisió d’un estat per tancar una universitat a causa de problemes pressupostaris o de mala gestió, per exemple, probablement no provocaria la protecció dels drets humans. Però la mateixa decisió de tancar una universitat podria violar els principis dels drets humans si es pretenia castigar l’expressió acadèmica o estudiantil pacífica, o castigar a les minories ètniques o d’altres persones, negant-los l’accés a l’educació superior.

Aleshores, hi ha una altra educació superior bàsica que valora els drets humans?

La resposta és generalment no, però de vegades les accions que infringeixen aquests altres valors també violen els principis dels drets humans que protegeixen la llibertat acadèmica.

De vegades està protegit? És la millor resposta que podem donar?

“De vegades” és una resposta frustrant. Però és difícil donar una resposta més precisa a la pregunta de si la llibertat acadèmica i altres valors bàsics de l’educació superior són drets humans, ja que, en general, les normes legals de drets humans relacionades amb la llibertat acadèmica estan poc desenvolupades.

Això és especialment cert en comparació amb altres qüestions de drets humans, com ara la llibertat de moviments o la tortura, per a les quals s’han produït molts processos legals i decisions interpretatives emeses per comissions i tribunals de drets humans.

Hi ha algunes raons per a això. En primer lloc, fins fa poc, el gran nombre d’atacs a la llibertat acadèmica a nivell mundial cada any no estava ben documentat (“Free to Think 2018” de “Scholars at Risk” és un text ben documentat).

En segon lloc, els atacs a la llibertat acadèmica sovint tenen lloc amb violacions d’altres drets, en virtut dels quals es presenten reclamacions legals. Imagineu-vos, per exemple, que un professor és arrestat i maltractat sota custòdia a causa d’un document que va publicar o d’una conferència que va pronunciar. Un advocat de drets humans normalment pot presentar una demanda de detenció indeguda o tortura, sense esmentar la llibertat acadèmica. Però publicar el document i lliurar la conferència estan protegits per la llibertat acadèmica. L’advocat també pot presentar una reclamació per violació de la llibertat acadèmica. Això podria donar al client una base addicional per alleujar el cas legal. També pot proporcionar evidència de “motiu i d’intenció” que reforci la reclamació de violacions dels altres drets (en els exemples, la detenció il·legal o la tortura) mostrant per què el professor va ser arrestat o maltractat, i mostrar que era a causa del contingut del document. o conferència.

Això arriba a la tercera raó per la qual les normes legals de drets humans relacionades amb la llibertat acadèmica estan poc desenvolupades. Hi pot haver una manca de familiaritat amb els problemes de llibertat acadèmica entre els advocats de drets humans. Si no entenen els problemes, és poc probable que portin casos que demandin violacions de llibertat acadèmica, de manera que la llei no es clarifica.

Aquesta manca de familiaritat és comprensible. Com hem comentat anteriorment, hi ha diferents punts de vista sobre l’origen i l’abast de la llibertat acadèmica, fins i tot entre els acadèmics.

Els que tenen la visió “tradicional” dibuixen en gran mesura els conceptes de llibertat acadèmica del segle XIX i principis del segle XX i la pròpia universitat. Aquesta visió tracta de la llibertat acadèmica com un dret de gremi. Un dret de gremi és un privilegi que gaudeixen les persones que practiquen una professió determinada (en aquest cas investigació acadèmica i ensenyament) que no gaudeixen persones alienes a la professió. Les persones que tenen aquesta visió de la llibertat acadèmica no poden pensar en la llibertat acadèmica com un dret humà (en part perquè la història en què va succeir la seva visió abans de l’evolució dels principis moderns dels drets humans). I si no pensen en la llibertat acadèmica com a dret humà, és poc probable que demani als seus advocats que portin casos de drets humans que reclamin violacions de llibertat acadèmica.

La visió contemporània o “socialment compromesa” de la llibertat acadèmica és diferent. Es basa sobretot en el coneixement de la llibertat acadèmica i de la universitat a partir de finals del segle XX i principis del segle XXI. Aquests acords inclouen principis moderns sobre drets humans que han evolucionat des de 1948, començant per la Carta de Drets Internacionals i en instruments, sistemes i pràctiques posteriors. Les persones que tinguessin aquesta visió de la llibertat acadèmica podrien pensar més en la llibertat acadèmica com un dret humà. A mesura que més gent comenci a adoptar aquesta visió de la llibertat acadèmica, podem esperar que es portin més casos i es desenvolupin les normes legals de drets humans relacionades amb la llibertat acadèmica.

Cap on anem?

En els propers passos, continuarem explorant la diferència entre la llibertat acadèmica i els drets humans. Explorarem especialment la confusió entre la llibertat acadèmica i la llibertat d’expressió, un dret humà. Aquesta confusió va directament a la pregunta de “Quines preguntes són massa perilloses per preguntar?”.

Llibertat acadèmica vs. llibertat d’expressió

Com ja hem expressat, la llibertat acadèmica està protegida tant per les normes internacionals de drets humans com pels principis de l’educació superior. Aquestes àrees se superposen i, de vegades, això és confús. Per què necessitem les dos normes de protecció? Com són de diferents? Com sabem quin conjunt de proteccions s’apliquen a una acció en particular o en un context específic?

A continuació veurem aquestes qüestions mentre explorem la diferència entre la llibertat acadèmica i el dret humà més general de la llibertat d’expressió.

Diferències entre els estàndards internacionals de drets humans i els principis de l’educació superior

Pel que fa a la protecció de la llibertat acadèmica, hi ha tres diferències principals entre els estàndards de drets humans i els principis d’educació superior.

La primera diferència és que les normes internacionals de drets humans són més generals i s’apliquen de manera més àmplia que els principis de l’educació superior. Les normes sobre drets humans s’apliquen a totes les persones, a tot arreu. Els principis d’educació superior s’apliquen a institucions i persones del sector de l’ensenyament superior. Per tant, la llibertat d’expressió és un dret que totes les persones gaudeixen, mentre que la llibertat acadèmica s’exerceix per persones dedicades a funcions de recerca i ensenyament a nivells superiors.

Com comentarem més endavant, una persona entrevistada en un programa de notícies de televisió pot estar protegida pel dret humà general de la llibertat d’expressió, però no per la llibertat acadèmica. Mentre que un investigador acadèmic, entrevistat en el mateix programa de televisió, podria estar protegit tant per la llibertat d’expressió com per la llibertat acadèmica, segons el que diu l’acadèmic, com ho diu i la seva àrea de coneixement acadèmic.

La segona diferència és que els estàndards internacionals dels drets humans generalment se centren en l’acció de l’Estat. L’acció estatal significa les accions dels governs i dels seus agents. Els actors privats –incloent-hi ciutadans individuals i organitzacions no estatals– en general no estan obligats pels tractats de drets humans (amb algunes excepcions).

Els estàndards de drets humans generalment protegeixen contra les accions nocives dels estats o dels seus agents que restringeixen o castiguen l’exercici de la llibertat acadèmica (o qualsevol altre dret). L’acció estatal perjudicial inclouria, per exemple, la censura sancionada per l’estat o la discriminació en l’accés a l’educació superior. (Les normes sobre drets humans també intenten fomentar accions estatals positives, per exemple, en elogiar els estats pels esforços per augmentar l’accés a una educació superior de qualitat per a totes les persones qualificades dels seus territoris.) Però les normes de drets humans generalment no protegeixen contra les accions nocives d’individus o grups no-estatals que puguin amenaçar la llibertat acadèmica (o altres drets).

Per exemple, si un Ministeri d’Educació Superior (un actor estatal) desestima a un acadèmic per publicar un article o fer una conferència sobre un tema políticament sensible, podria violar les normes internacionals de drets humans i els principis de la llibertat acadèmica de l’educació superior. Però si el rector d’una universitat privada (un actor no estatal) rebutja el mateix acadèmic per la mateixa raó, probablement no violaria les normes internacionals de drets humans, perquè no hi havia cap acció estatal. Però violaria els principis d’educació superior de la llibertat acadèmica.

La tercera diferència entre els estàndards de drets humans i els principis de l’educació superior en matèria de protecció de la llibertat acadèmica és que les normes de drets humans generalment s’apliquen a actes greus o sistemàtics, com ara posar injustament una persona a la presó o discriminar sistemàticament un grup d’individus. Moltes amenaces per a la llibertat acadèmica són actes menys dramàtics o aïllats que poden quedar fora de les violacions dels drets humans, però minven la llibertat acadèmica. Les revisions de les lleis nacionals sobre els ingressos dels estudiants o el finançament de l’educació superior, per exemple, poden no infringir els principis dels drets humans. Però poden entrar en conflicte amb els principis d’educació superior, que proporcionen orientacions més detallades sobre una gamma molt més àmplia de problemes operatius en l’educació superior (per exemple, governança universitària, contractació de professors, etc.).

A causa d’aquestes tres diferències –aplicabilitat general, l’acció estatal i els defensors de la gravetat de la llibertat acadèmica i els valors bàsics de l’educació superior han de considerar els estàndards de drets humans i els principis d’educació superior quan busquen protecció contra accions nocives.

Llibertat acadèmica versus llibertat d’expressió

La confusió entre les normes internacionals de drets humans i els principis de l’educació superior sorgeix sovint al voltant de la diferència entre la llibertat acadèmica i el dret humà general de la llibertat d’expressió.

La llibertat d’expressió es reconeix en la Carta de drets internacionals (i en els instruments posteriors) com el dret que cada persona té a la llibertat d’opinió i d’expressió, incloent la llibertat de tenir opinions sense interferència i de buscar, rebre i comunicar informació i idees a través de qualsevol mitjà de comunicació i independentment de les fronteres. És un dret ampli, limitat només en determinades circumstàncies (quan les lleis limiten les restriccions possibles, i demostra que l’Estat és necessari per al respecte dels drets o la reputació d’altres persones, per a la protecció del país en seguretat, ordre públic, o salut pública o moral).

Tot està protegit per la llibertat acadèmica coberta per la lliure expressió? Tot està protegit per la llibertat d’expressió coberta per la llibertat acadèmica? La resposta a aquestes dues preguntes és “no”.

Tot està protegit per la llibertat acadèmica coberta per la lliure expressió?

No. Els principis de la llibertat acadèmica cobreixen algunes formes de conducta dels acadèmics que no estan coberts per la llibertat d’expressió. Per exemple, els viatges per realitzar investigacions i recopilar dades poden ser essencials per als acadèmics per fer la seva feina. Les restriccions estatals que interfereixen incorrectament en la capacitat de desplaçament dels acadèmics podrien violar la llibertat acadèmica sense violar la llibertat d’expressió per se.

De la mateixa manera, les pràctiques d’admissió, d’ocupació o de promoció discriminatòries en les institucions d’educació superior que impedeixin la participació plena de dones o membres d’ètnies, races o altres minories a la vida investigadora i docent de la universitat poden violar la llibertat acadèmica, però probablement no violen la llibertat de expressió.

En tots dos casos, i en altres exemples fora de la llibertat d’expressió, la reivindicació de la llibertat acadèmica només podria estar arrelada als principis d’educació superior, o podria estar arrelada també en altres drets humans més enllà de la llibertat d’expressió, com ara la llibertat de moviment, dret als beneficis del progrés científic, o dret a l’educació.

Tot està protegit per la llibertat d’expressió coberta per la llibertat acadèmica?

No. Les opinions i expressions de persones que no participen de cap manera en funcions de recerca i ensenyament a nivells superiors no estan protegides per la llibertat acadèmica. Però aquestes opinions i expressions generalment estan protegides per la llibertat d’expressió.

La llibertat d’expressió cobreix totes les persones, incloses moltes persones que comparteixen opinions i expressions com a part del seu treball professional. Aquests inclouen periodistes, escriptors, artistes, advocats, sindicalistes i líders polítics i religiosos.

Inclouen també acadèmics i estudiants d’educació superior, que gaudeixen de la mateixa llibertat d’expressió que qualsevol altra persona. No obstant això, a més de la protecció general de la llibertat d’expressió, les opinions i expressions dels acadèmics i d’altres que participen en funcions de recerca i ensenyament a nivells superiors també poden estar protegides per la llibertat acadèmica.

La dificultat –i molta confusió– sorgeix a l’hora de determinar si una opinió o expressió d’un acadèmic està protegida per la llibertat acadèmica, la llibertat d’expressió, o bé no protegida.

Portar dos barrets “de protecció”

Fins aquí, hem explorat com les normes internacionals de drets humans i els principis d’educació superior protegeixen la llibertat acadèmica, però de maneres i contextos diferents. També hem explorat com la llibertat acadèmica i la llibertat d’expressió protegeixen les opinions o l’expressió acadèmica, però, de nou, de diferents maneres i contextos.

Això pot resultar confús. Podria ser útil pensar en acadèmics com a propietaris de dos barrets. Alguns barrets són útils per protegir a una persona de massa sol o calor. Altres barrets són útils per protegir a una persona de massa pluja o fred. Un acadèmic té un “barret de llibertat acadèmica” que pot ser útil per protegir opinions o expressions en alguns contextos, com ara conflictes laborals amb una universitat privada no estatal. La “llibertat d’expressió del barret” podria ser més útil per protegir-se en altres contextos, com ara quan es fa front a l’acomiadament d’una institució estatal, o la fiscalia, per les seves opinions o expressions.

Què en penses? Està d’acord que els acadèmics tenen dos “barrets”? És una cosa bona?

Rob Quinn Director Executiu de “Scholars at Risk”

Notícia anterior
Notícia posterior
PUBLICITAT